Fretten, levelen en recrownen

De frets van een gitaar met metalen snaren zijn onderhevig aan slijtage, bij regelmatig bespelen met een gebruikelijke speeltechniek waarbij de snaren gefret worden. Deze slijtage gaat onregelmatig en het snelst bij de tonen die het meest gespeeld worden. De snelheid van de slijtage is afhankelijk van de hardheid van het materiaal van het fretdraad. Fretdraad kan gemaakt zijn van verschillende soorten legeringen. RVS fretdraad is het hardst en slijt nagenoeg niet. Het meest gangbare materiaal wordt Nickel Silver genoemd. Vroeg of laat zal de slijtage van de fretten de snaren laten trillen tegen andere, minder versleten frets verderop op de toets.

Om snaren weer op alle plaatsen helder, zonder fret buzz, te kunnen laten klinken moeten de frets geleveld worden. Her-fretten is zelden noodzakelijk. Voor het levelen worden de snaren verwijderd en de hals recht gezet m.b.v. de truss rod. De toets wordt afgeplakt rondom de frets om beschadiging van het hout of de lak te voorkomen. Vervolgens worden de frets allemaal tot een gelijke hoogte geschuurd. Waarbij de bovenkant van alle frets ook vlak worden. Bij recrownen worden de bovenkanten van de frets weer rond gevijld. Daarna worden alle frets een voor een gepolijst. Tot slot wordt de gitaar besnaard en opnieuw afgesteld.